Religiones y ritos
Este blog tiene información curiosa sobre los ritos y costumbres religiosas

may
07

Los viernes por la tarde, las familias judías se preparan para iniciar el rito de “cesar-de-trabajar”: el Sabbat o Shabat, que dura hasta la noche del sábado.

Símbolos del judaísmo

El Shabat nace a partir de las enseñanzas de la Torá, pues según la tradición judía, Dios creó el mundo durante seis días y descansó el séptimo. Esta celebración se afianzó con el cuarto mandamiento de las Tablas de la Ley: “Guardarás el sábado”.

Los judíos honran y recuerdan el Shabat a través de rituales familiares y la abstención de los trabajos prohibidos. Como parte inicial de la ceremonia, llamada Kabalat Shabat, los hebreos asisten a las sinagogas o se quedan en sus casas y recitan salmos que recuerdan el pacto que existe entre el pueblo elegido y Dios.

Kabalat Shabat

La bendición de los hijos o Birkat Habanim también forma parte del Shabat. Luego de la Kabalat, el padre coloca sus palmas sobre la cabeza de sus hijos y dice: “El Eterno te haga como Efraim y Manasé”, para los varones, y “El Eterno te haga como Sara, Rebeca, Raquel y Lea” para las mujeres. El patriarca finaliza la bendición con: “Que El Eterno te bendiga y te guarde”.

Luego, la familia entona el canto “Shalom aleijem” y comienza el banquete festivo. Parte fundamental de este ritual consiste en la bendición del vino o Kidush, que resume los tres pilares del Shabat: recordar la creación del mundo, la salida de Egipto y la santidad del Shabat entre todos los días.

Ceremonia del Kidush

El sábado, al caer la tarde, los hebreos despiden al Shabat con la misma alegría con que lo recibieron. Después de la oración nocturna o Arvit, realizan el Havdalá, la ceremonia que diferencia el Shabat de los otros días. Bendicen distintas especias aromáticas, agradecen por la oportunidad de hacer fuego y santifican el vino a la luz de una vela trenzada. Este momento marca la llegada de los días para seguir con el trabajo. Para finalizar, los judíos comparten una cena especial, la Melavé Malká.

Melavé Malká

El Shabat no sólo es un día de descanso, pues pretende elevar al hombre a una vida ordenada en la que no exista la lucha ni la preocupación por el sustento y el diario vivir. Esta ceremonia, con sus especiales tradiciones, comidas y bendiciones, ha preservado la existencia del pueblo de Israel, con todas sus vicisitudes, a través de la historia.

may
01

Los derviches danzantes forman parte de un grupo religioso musulmán de ascética Sufí, los Mevlevíes. Esta orden fue fundada en el siglo XIII por los seguidores del poeta y teólogo islámico Jalal al-Din Muhammad Rumi. Tiene su centro en Konya, Turquía.

Una de las prácticas de los Mevlevíes es la ceremonia de adoración o Sema, que incluye oraciones de devoción y una danza muy peculiar. En ella, el religioso gira en círculos sin parar, de manera que entra en un estado hipnótico de trance. Este ritual simboliza tanto la oscilación perpetua de los planetas alrededor del sol como la organización de un Universo ideal en el que todos los seres conviven en armonía.

Danzantes turcos en pleno ritual

La danza, que consituye una especie de meditación, tiene un propósito religioso: alcanzar la fuente de la perfección y la verdad. Esto se logra a través del abandono de los deseos personales y del nafs (la psique, el “yo”), gracias a la música de flautas, tambores, laúdes y otros instrumentos, y al moviemiento repetitivo.

Conjunto de música sufí

Cada pieza del vestuario de los danzante y cada gesto corporal durante el rito tienen un significado. El sikke o sombrero, fabricado con pelo de camello, representa la tumba del “ego” (la parte animal y satánica de la naturaleza humana); la vestimenta blanca, la mortaja del “ego”, y la capa negra, la muerte del “ego”. El hecho de que el derviche se retire el manto antes de la danza significa el renacimiento espiritual hacia la verdad.

Los brazos cruzados antes del ritual representan la unidad de Alá. Durante la danza, en cambio, la mano derecha se dirige al cielo, lista para recibir la caridad de Dios; la palma de la mano izquierda se encuentra hacia abajo, en contacto con la Tierra.

Los Mevlevíes constituyen una conexión entre Dios y los hombres, pues su baile simboliza el regalo espitual de Alá para los que presencian el ritual.

En la actualidad, los derviches danzantes se han convertido en una de las más importantes atracciones turísticas de Oriente, en especial de Turquía.

abr
24

Vesak es la celebración más importante para el budismo, porque conmemora el nacimiento, la iluminación (Nirvana) y el deceso (Parinirvana) de Siddharta Gautama. La fecha del Vesak varía según el calendario budista, que se rige por las fases lunares.

Buda de Kamakura

En 1950, la Asociación Mundial de Budistas formalizó una tradición de varios siglos gracias a la declaración del primer día de luna llena de mayo como aniversario del nacimiento de Buda.

En el día del Vesaka, antes del amanecer, los budistas acuden a sus templos para izar su bandera en medio de cánticos de alabanza a la “Triple Gema” (Las Tres Joyas o los Tres Tesoros): el Buda, el Dharma (las enseñanzas budistas) y el Sangha (la comunidad).

Bandera budista

Como parte de la ceremonia posterior, los monjes recitan versos de Buda para invocar la paz y la felicidad. Además, recuerdan a los devotos que deben respetar otras creencias y convivir en armonía con gente de otras religiones.

Monjes rezando

Algunos devotos llevan flores, velas o varitas de incienso a los templos. Estas ofrendas sirven para que los seguidores de Buda recuerden cuán efímera es la existencia: así como las flores se marchitan, y las velas y el incienso se extinguen, la vida también tiende a la destrucción.

Ceremonia del Vesak en Tailandia

Hay personas que permanecen todo el día en el templo como parte de su determinación por cumplir los ocho Preceptos del budismo. En algunos lugares, los devotos echan agua sobre una pequeña reliquia de Buda como símbolo de purificación del karma.

Durante el Vesak, los budistas consumen sólo comida vegetariana, pues está prohibido matar a cualquier criatura. Asimismo, quienes mantienen animales en cautiverio deben soltarlos.

Uno de los objetivos más importantes del Vesak es que los “desafortunados” (ancianos, discapacitados y enfermos) tengan un momento de felicidad. Por ello, algunos budistas donan dinero a hogares de caridad y dan agua y comida a quienes llegan a los templos para rendir homenaje a Buda.

Más allá de la entrega de dádivas, el Vesak es una oportunidad para reiterar la autodeterminación de vivir una existencia noble, de desarrollar la mente, de demostrar el cariño y de llevar paz y armonía al resto de la humanidad.

Celebrating Vesākha also means making special efforts to bring happiness to the unfortunate like the aged, the handicapped and the sick. To this day, Buddhists will distribute gifts in cash and kind to various charitable homes throughout the country. Vesākha is also a time for great joy and happiness, expressed not by pandering to one’s appetites but by concentrating on useful activities such as decorating and illuminating temples, painting and creating exquisite scenes from the life of the Buddha for public dissemination. Devout Buddhists also vie with one another to provide refreshments and vegetarian food to followers who visit the temple to pay homage to the Enlightened One.
abr
18

La “circuncisión femenina” es un procedimiento que consiste en la mutilación de una parte o de la totalidad del aparato genital  externo. Según el grado de ablación, existen tres tipos: la amputación del prepucio del clítoris, la escisión del clítoris y de los labios menores, y la infibulación o extirpación del clítoris y de los labios mayores y menores.

Niña a la que se le ha practicado la "circuncisión femenina"

Esta práctica se realiza cuando la niña tiene entre 2 meses y 10 años de edad, en promedio. Tiene por objetivo asegurar que una mujer llegue virgen al matrimonio y se mantenga fiel a su marido, debido a la pérdida del placer sexual. En el caso de la infibulación, para evitar la promiscuidad de la mujer, se realiza una sutura que atraviesa la vulva y que sólo el esposo puede cortar o coser nuevamente si se va de viaje.

Esta “cirugía” se practica en varios países, con predominio en zonas de África y Asia. La ablación femenina suele asociarse a la tradición musulmana; sin embargo, su origen se remonta a la época de los faraones, en Egipto.

Distribución geográfica de la ablación femenina en África

Las máximas autoridades del Islam en Egipto, el país donde más se practica la mutilación genital femenina, han aclarado que esta costumbre no se fundamenta en las enseñanzas del Corán. Según Amnistía Internacional, sólo algunos grupos musulmanes y animistas mantienen esta práctica.

El número de mujeres circuncidadas se estima alrededor de 130 millones y cada año aumenta en 2.2 millones. Tradicionalmente, la madre de la niña o una daya (curandera) es quien lleva a cabo la “circuncisión”, aunque en la actualidad existen clínicas donde la practican médicos.

Instrumentos tradicionales para la mutilación

Los daños que produce esta mutilación no se limitan a la pérdida del placer sexual. Debido a las precarias condiciones de sanidad en las que se realiza la “cirugía”, las mujeres pueden sufrir infecciones graves. Además, por la sutura de la vagina, aumenta considerablemente el riesgo de muerte de un bebé durante el parto.

Por las consecuencias a largo plazo de la ablación femenina y la falta de consentimiento de las mujeres en que se practica, la Organización Mundial de la Salud ha hecho grandes esfuerzos por detenerla. La Organización de las Naciones Unidas declaró al 6 de febrero como el Día Internacional contra la Mutilación Genital Femenina.

Afiche contra la mutilación genital femenina

Existen técnicas quirúrgicas que permiten revertir de forma parcial los efectos de la mutilación genital femenina. Clitoraid, una organización sin fines de lucro, construye un hospital en Burkina Faso donde se realizará este procedimiento de forma gratuita.

abr
14

Cuando uno asocia poligamia con religión, casi siempre se imagina a un jeque árabe rodeado de su numeroso harén. Pues no sólo los musulmanes tienen más de una esposa. En Estados Unidos, el país de las libertades, hay un grupo religioso que practica la poligamia: la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (IFSUD).

Esta “secta” formaba parte de los mormones, quienes hasta la década del 30 del siglo pasado aceptaban la poligamia. La separación se dio cuando los seguidores de Joseph Smith cedieron ante las presiones de las autoridades estadounidenses para abandonar esta práctica ilegal.

Templo de la IFSUD en Texas

¿Cuál es el propósito de tantas esposas e hijos? Los seguidores de la IFSUD miden la rectitud de un hombre de acuerdo a la cantidad de descendientes que tiene.

Pero sólo los hombres “elegidos” desposan a varias mujeres. El profeta, quien revela la voluntad divina, designa qué miembros varones de la comunidad son aptos para el matrimonio. Como es lógico, con patriarcas que tienen de 5 a 80 esposas (éste no es el límite), muchos hombres se quedan sin pareja y son expulsados del grupo con el pretexto de que son una mala influencia para los demás.

Las mujeres de la IFSUD, en cambio, rara vez son excluidas del grupo. Ellas aceptan “compartir el hombre que aman” con otras mujeres y algunas hasta defienden la poligamia, pues la consideran una especie de prueba impuesta por Dios para aprender a superar el pecado del orgullo y del egoísmo. Sin embargo, existen casos de chicas que han abandonado la IFSUD.

La IFSUD maneja un estilo de vida que mezcla rasgos de modernidad con características retrógradas: permite el uso de computadoras e internet (para la venta de sus productos), pero prohíbe las televisiones y la comida chatarra. Además, los miembros de esta comunidad visten ropa anticuada y educan a sus hijos en casa.

Mujeres de la IFSUD

La conexión entre el profeta y Dios es incuestionable. Este líder no sólo puede dar  esposas a un hombre, sino también quitarle las mujeres que tenía. Su autoridad es tan grande que una vez, Warren Jeffs, el profeta actual, dijo que había decidido broncearse porque Dios le reveló que era necesario que tuviera un bronceado más uniforme.

Warren Jeffs fue arrestado en 2006, por una acusación de asalto sexual a una menor en 2002, otra de complicidad en una violación a una menor y varios cargos más. El jefe máximo de la IFSUD se convirtió en uno de los 10 más buscados por el FBI.

Warren Jeffs en prisión

abr
07

Este sitio ha sido creado para que conozcamos un poco más sobre los rituales religiosos, las formas de vida y cosmovisión de otras culturas . Aquí intentaremos recopilar información relevante y anéctodas que esperamos que te parezcan interesante.

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